CATSに出てくる“Dick Whittington’s cat”ってどんな猫?イギリスで知らない人はいない有名な猫の話

ミュージカル“CATS”よりPrologue: Jellicle Songs for Jellicle Cats(ジェリクルソング)Gus:The Theatre Cat(ガス/劇場猫)の英語歌詞を見てみると、Whittington(ウィッティントン)という人の名前が出てきます。イギリスで知らない人はいない彼と猫のお話。これを知っておくと、イギリスでCATSを観る時の味わいが変わってくるかもしれませんよ。

Prologue Jellicle Songs for Jellicle Cats(ジェリクルソング)の歌詞に、次のようなフレーズがあります:

Were you Whittington’s friend?
―ミュージカル “CATS” より “Prologue Jellicle Songs for Jellicle Cats”

また、Gus:The Theatre Cat(ガス/劇場猫)の歌詞に、次のようなフレーズがあります:

And I once understudied Dick Whittington’s cat
―ミュージカル “CATS” より “Gus:The Theatre Cat”

[単語帳→understudied]

どちらもWhittingtonという人の名前が出てきますが、我々日本人には馴染みがないですよね?Whittingtonの友達であることや、Whittingtonの猫の代役を務めることがそんなに重要なことなんでしょうか?

結論から先に言いましょう。はい、とても重要なんです!

Dick Whittingtonはイギリスの昔話、“Dick Whittington and his cat(『ディック・ウイッティントンとねこ』)”の主人公です。貧しかったこの主人公が猫と出会うことで人生が大きく変わるという、イギリス人なら誰でも知っている有名なお話しらしいですよ。簡単なあらすじは次の通り:

≪“Dick Whittington and his cat(『ディック・ウイッティントンとねこ』)のあらすじ≫

イギリスのとある村に住んでいたWhittingtonは、早くに両親を亡くし、一人貧しく生きることとなった。村全体が貧しかったため、養ってもらうあてはなかったが、ある時ロンドン行きの馬車に乗せてもらえることとなり、ロンドンへ向かう。ロンドンに着いてからも、苦労続きだったが、船で貿易をしている主人に料理番として働かせてもらえることとなる。主人は優しかったが、一緒に働くこととなった料理女の性格が悪く日々いじめられた。

寝る場所も屋根裏で、ネズミが出るのに悩まされたWhittingtonは、毎晩なかなか寝付けずにいた。ある時主人がわずかながらもお金をくれ、そのお金でネズミ退治のを買うことになる。このは非常に賢く、よく働き、その日からネズミに悩まされることはなくなった。しかし、主人が貿易船に出す品を家族全員から徴収する際、しか所持していないWhittingtonはそれを品として出さなければいけなくなる。唯一のよりどころをなくしたWhittingtonは、主人の家から抜け出してしまう。

途中、教会の鐘が鳴り、その音が自分を呼び戻すように聞こえたため戻ってみると、貿易船に乗ったが大きな手柄を得たという知らせが入る。なんと、船上でネズミが大量発生したのでが退治したところ、それを気に入った富豪が大金でを買ったというのだ。

その大金はWhittingtonのものとなったが、正直なWhittingtonは、一度主人にそのお金を渡しましたが受け取らなかったたため、主人の家族全員との世話をしてくれた船乗りにたっぷりとお礼をした。その行為を気に入った主人は、娘とWhittingtonを結婚させ、Whittingtonは、一躍有名になり、最終的には市長にもなる。

…なるほど、確かにこの猫は重要な役どころですし、この役を演ずるのは名誉ですね!この作品を理解するのに、私も参考にさせて頂いた記事を以下に挙げますので、是非併せてご覧ください:

余談ですが、そんな有名な物語でもあるからでしょうか、“The Whittington & Cat”というホテルがイギリスにあるのをみつけました!ホームページを見ると、レトロで素朴な感じがイイです…:The Whittington & Cat(ホテル)

とっても気になります!CATSの曲を聴きながら泊まりたいものですね♪


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⇒“Prologue: Jellicle Songs for Jellicle Cats” 動画集はこちら☆・’

⇒“Gus:The Theatre Cat” 動画集はこちら☆・’

Dick Whittington and His Cat(Runway Theatre Company, Eastwood Park Theatre, Glasgow, Scotland)

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