「背むし」とは?その病気と原作に書かれたカジモドの外見

劇団四季ミュージカル『ノートルダムの鐘(The Hunchback of Notre Dame)』の原作本『ノートルダム・ド・パリ』を読んでみると、カジモドのルックスについて触れられていました。

ミュージカルでは分からないその詳細を、「背むし」という病気と共にご紹介いたします。

「背むし」とは

どんな病気?

『ノートルダム・ド・パリ』の邦題は『ノートルダムのせむし男』。この題名でこの作品を知っている方も多いのではないでしょうか。

現在では差別用語として指定されていますので、「背むし」という言葉を日常的に耳にすることはないでしょう。ですから、「背むし」という言葉はこの作品の題名くらいでしか知らないかもしれませんね。私も、それ以外で聞いたことはありません。

名前の由来ですが、背中に虫がいると考えられていたため、そういう名前が付いたのだとか…こういった名称からも差別が広がり、差別用語に指定されたのでしょうね。

どんな病気なのか、wikipediaにはこういう解説がありました。

 

くる病(Rachitis : くるびょう、佝僂病、痀瘻病)とは、ビタミンD欠乏や代謝異常により生じる骨の石灰化障害である。典型的な病態は、乳幼児の骨格異常で、小児期の病態を「くる病」、骨端線閉鎖が完了した後の病態を「骨軟化症」と呼び区別する。語源はギリシャ語の背骨を意味する rhakhis に由来する。
くる病(wikipedia)

 

原因は?

では、くる病はどういう場合に起こりうるのでしょうか?

 

カルシウムの摂取が少ない一部の発展途上国でもくる病が発生しやすい。ヨーロッパ人の白い肌は欧州の少ない日照に適応した結果であり、黄色人種や、肌の黒いインド系や黒人が日射量が少ない高緯度地域に移住した場合、乳幼児にくる病がしばしば発生する。
くる病(wikipedia)

 

先程の引用にも書いてありましたが、主には「ビタミンDの欠乏」、「カルシウムの摂取不足」、「日射量不足」ということです。

発展途上国で起こりやすいということは、栄養不足の人はもしかしたらなりやすいのかもしれないですね。また、wikipediaにもありましたが、必要以上に紫外線回避する生活は、発症する可能性があるということです。

こういった点を見てみると、カジモドは栄養不足から症状が発症したと考えても良いかもしれません。

 

 

カジモドの外見

そんなカジモドの外見について、原作『ノートルダム・ド・パリ』では次のように表現されていました。

 

四面体の鼻、馬蹄形の口、もじゃもじゃの赤毛の眉毛でふさがれた小さな左目、それに対して、でっかいいぼの下にすっかり隠れてしまっている右目、まるで要塞の銃眼みたいにあちこちが欠けているらんぐい歯、象の牙みたいににゅっと突き出ている一本の歯、その歯で押さえつけられている、たこのできた唇、真ん中がくびれた顎、とりわけ、こうした顔だち全体の上に漂う人の悪さと驚きと悲しみの入りまじった表情。みなさんにこの顔の印象をお伝えしようとしても、しょせん私の力では及ばないであろう。想像できる方は、やってみていただきたい。
―『ノートルダム・ド・パリ(上)』ユゴー作、辻昶・松下和則訳、岩波文庫(p.106)

 

とても醜い外見であることが分かりますね。しかも、ヴィクトル・ユーゴー自身の文章力を持ってしても伝えることができない…と書かれていることで、よりその外見が際立ちます。

ちなみに、この引用の中にはありませんが、「X脚のカジモド」といった描写も所々にでてくるのですが、これもくる病の特徴の1つだそうです。

その外見から差別を受けてきたカジモド。

今や差別用語になった「背むし」という言葉。

こういったことを知るだけで、作品への向き合い方が変わるのではないでしょうか?

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