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『キンキ―ブーツ』の舞台は、ノーサンプトンに実在した靴メーカー?

ミュージカル『キンキ―ブーツ(Kinky Boots)』が舞台になっているのは、ノーザンプトン(Northampton)というイギリスにある町の名前です。また、モデルとなっている工場も、実在した靴メーカーだったそうです。

ノーサンプトンと言われても耳にしたことがない町名ですが、調べて見ると実は「靴」と深い繋がりを持った町だということが分かりましたよ。

ノーサンプトンとは靴の町?

『キンキーブーツ』が舞台になっているのは、ノーサンプトンという町です。作品内でも、時々町名が発せられますよね。

しかし、そもそも下調べをせずに観劇した私は、このノーサンプトンという町がイギリスの町だということすら知りませんでした。主人公のチャーリーが「僕はロンドンに行くんだ」としきりに言うことで、やっと「あぁ、このお話はイギリスが舞台なんだな…」と分かったほどです。

私に限らず、ノーサンプトンは耳慣れないな…という方も多いはずなので、まずはどこに存在する町なのか知っておきましょう。

場所は次の通りです。ロンドンの北西に位置していることが分かります。

 

wikipediaで調べてみたところ、ロンドンの67マイル(108km)北西とありますので、日本でいったら東京から富士山や宇都宮市までの距離です。遠からず近からず…といった距離感ですね。

 

ノーサンプトン(英: Northampton, 発音: [nɔrˈθæmptən] )は、イングランド中東部に位置するバラかつタウンかつ非都市ディストリクトである。ロンドンの67マイル (108 km)北西、バーミンガムの50マイル (80 km)南東に位置し、ネン川が広がる。面積は80.76km2 (31.18 sq mi)。ノーサンプトンシャー州都である。
ノーサンプトン(wikipedia)

 

場所が分かったところで、とても興味深い記述があったのでご紹介します。

 

ジョン・ロブ、クロケット・ジョーンズ、チャーチ、エドワード・グリーン、トリッカーズといった英国を代表する高級靴の製造業者が集中していることでも知られている。
ノーサンプトン(wikipedia)

 

へー!ノーサンプトンは、高級靴の製造業者が集中している町でなんですね!それは知りませんでした。

『キンキーブーツ』のモデルになっているのは「W.J. Brookes Ltd(ブルックス社)」という会社で、今はもう存在しないようですが、現存している靴メーカーとしては次が挙げられます。(以下、各ホームページへリンク)

 

 

つまり、ブルックス社もこれらのブランドに肩を並べる靴メーカーだったという訳ですが、存続が難しくブーツの製造へと変更していったということだったんですね。

この町がどんなところか知ることで、チャーリーとその仲間達がどのような環境かで仕事をしていたのかがよりよく分かりますね!

 

 

何故靴の町になったのか?

ノーサンプトンが靴の町だということが分かりましたが、もう一歩踏み込んで気になることを解消したいと思います。それは「ノーサンプトンが何故靴の町になったのか」ということです。

きっかけは意外なことでした。

 

Over 4,000 pairs of leather shoes and 600 pairs of cavalry jack-boots for the Parliamentary armies were manufactured in Northampton during the Civil War, and a further 2,000 for Cromwell’s New Model Army in 1648. Until well into the 19th century, the shoe industry boomed in and around the town with small manufacturing workshops set up in the surrounding areas.
Northampton(wikipedia)

 

イングランド内戦という戦争が1642年にイギリスで起こったのですが、それと大いに関係しているのがノーサンプトンです。戦地となったということもあるのですが、戦時中ノーサンプトンでは、4,000足以上の革靴と、600足以上の騎兵隊用長靴(ジョッキーブーツ)を製造したそうなんですよね。そして19世紀には、ノーサンプトンの靴産業が盛んになったということです。

意外も意外、高級靴のメッカの成り立ちは戦争がきっかけだったんですね。

そうして靴・革産業の地となった訳ですが、結局指折りのブランドしか残ることはできず、生き残れなかった靴メーカーは、オフィスや宿泊施設、工場労働者の住居へと様変わりしていったということです。

 

Northampton was a major centre of shoemaking and other leather industries, although only specialist shoemaking companies such as Barker, Church’s, Crockett & Jones, Edward Green, Tricker’s, (formerly located in nearby Earls Barton), and Wildsmith, survive. A large number of old shoe factories remain, mostly now converted to offices or accommodation, some of which are surrounded by terraced houses built for factory workers.
Northampton(wikipedia)

 

つまり、チャーリーの婚約者であったニコラが提案した(元はチャーリーの父親の構想であった)宿泊施設へのリフォーム計画も、歴史的に実際にあったことなんだと分かります。

こうやって歴史を知ると、靴メーカーにとってノーサンプトンで生き残ることは非常に難しいものだったということが良く分かります。現在では存在しないW.J. Brookes Ltd(ブルックス社)ですが、それでも生き延びようと大きく舵を切ったことは、勇気ある決断だったということが、よりひしひしと伝わってきますね。

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『キンキーブーツ(Kinky Boots)』曲一覧

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